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Anciennes sculptures sur pierre «  coupe et anneau  »: qui les a fabriquées et pourquoi?


Des variations des sculptures préhistoriques communément appelées «marques de coupe et d’anneau» ont été découvertes sur tous les continents du monde, à l’exception de l’Antartique, et pourtant leur signification reste un mystère.

Dans son livre de 1979, L’art rupestre préhistorique de Galloway et l’île de Man, archéologue amateur Ronald W.B. Morris a énuméré 104 théories sur les curieuses gravures rupestres qui, écrit-il, sont «toujours fortement soutenues et auxquelles adhèrent au moins un archéologue de renom, amateur ou professionnel».

Le chercheur historique Jeff Nisbet note que ces 104 théories pourraient être regroupées sous les grandes catégories d’utilisation suivantes:

  • Dans les enterrements, ayant une sorte d’utilisation symbolique inconnue des morts lors de leurs derniers voyages.
  • Lors de cérémonies religieuses ou magiques.
  • En tant que chronométreurs astronomiques.
  • Diverses autres théories plus individuelles (et parfois bizarres), y compris, mais sans s’y limiter: les messages encodés de l’espace extra-atmosphérique, les premières marques de maçons, la notation musicale, les marques de pèlerins, les tables de jeu, les bornes limites, les bases de lampes primitives, et même tout simplement dénuées de sens griffonnages.

Et au cours des 40 années qui se sont écoulées depuis que Morris a publié son livre, écrit Nisbet, «de nombreuses autres théories ont été proposées qui vont de la même manière, du fantastique au banal». Et pourtant, «puisqu’il n’y a pas de trace écrite dans la préhistoire», il est probable qu’aucune théorie ne fournira jamais une réponse pleinement satisfaisante au mystère.

Mais cela ne nous empêchera pas de continuer à chercher des réponses – et Nisbet a sa propre offre, qui lui est venue en regardant une vieille photo de la pierre de Cochno âgée de 5000 ans en Écosse:

La pierre sculptée montrée sur la photo N & B de 1937, comme le souligne la peinture de Mann, ressemblait beaucoup à quelque chose dont je me souvenais bien de mes années d’école – le tableau noir de la classe.

En tant que graphiste avec un intérêt constant pour le rôle que l’art a joué dans notre compréhension du passé, j’avais été captivé par un reportage de 2015 sur plusieurs vieux tableaux noirs découverts cachés derrière les murs d’une école d’Oklahoma City. Les vieux tableaux noirs dataient de 1917 et contenaient encore, selon l’un des nombreux reportages de la découverte, des leçons «sur la musique, les mathématiques et même l’histoire des pèlerins». La découverte était, selon le rapport, «une petite capsule temporelle fascinante d’une époque antérieure, d’autant plus qu’elle était toujours destinée à être effacée.

Quand j’ai pensé à la nature transitoire de ces marques de craie dans les salles de classe du début du XXe siècle par rapport à la durabilité des sculptures sur pierre anciennes, il m’est venu à l’esprit que les durées de vie très différentes des deux médiums ne s’excluent pas mutuellement et que l’un peut réellement servir. pour nous en dire beaucoup sur l’autre.

Dans un article intitulé «Cup & Ring Marks: Who made them, and why?», Nisbet s’interroge sur les différentes manières dont les preuves des processus d’apprentissage auraient survécu dans la préhistoire: alors que de nombreuses compétences, telles que la chasse, le travail du cuir et le tissage aurait été appris en utilisant des matériaux organiques qui se décomposaient rapidement, ne laissant aucun enregistrement permanent, l’enseignement de la fabrication de gravures rupestres impliquerait de laisser un enregistrement quasi permanent dans le support utilisé: la pierre.

«Contrairement aux produits de la boucherie et du tissage au début», note Nisbet, «les efforts antiques des travailleurs de la pierre en herbe survivraient encore pour nous.

Ceux d’entre nous d’un certain âge se rappelleront les ardoises portatives individuelles sur lesquelles nous avons pratiqué nos alphabets, encore et encore, ou les plumes et les encriers à pointes qui faisaient chanter notre écriture cursive avec des montées délicates et des descentes plus lourdes. Plus tard dans notre scolarité, nous aurions pu suivre un cours de saisie tactile, en apprenant la disposition du clavier QWERTY en tapant à plusieurs reprises sur «le renard brun rapide saute par-dessus le chien paresseux» jusqu’à ce que nous puissions le taper, sans erreur, sans regarder en bas. Comme le dit le vieux proverbe latin – Repetitio mater studiorum est – La répétition est la mère de tout apprentissage.

Et c’est peut-être aussi le cas à l’époque préhistorique, lorsqu’un métier était pratiqué jusqu’à ce que les habiletés motrices nécessaires soient devenues une seconde nature. Contrairement aux premiers travaux des tisserands préhistoriques et des potiers rainurés, cependant, le travail de classe des étudiants sculpteurs sur pierre ne finirait pas sa vie dans un feu de joie ou dans un midden. Taillé dans la roche solide, il serait toujours en place pour que nous puissions le voir.

Alors que la théorie de Nisbet sur le but didactique de ces mystérieuses sculptures sur pierre est similaire à sa suggestion concernant les énigmatiques boules de pierre sculptées d’Écosse, il convient de noter qu’il n’essaie pas simplement de «désenchanter» le passé avec un tel pragmatisme. Au lieu de cela, il note que bien qu’il soit assez pris avec des explications «  magiques  » sur le passé, il estime que «placer un manteau de superstition non documentée sur les épaules de nos ancêtres, aussi agréable que soit la pensée, court le risque de leur faire un mauvais service »:

De telles idées préconçues peuvent nous aveugler sur un chemin d’investigation plus simple, pavé de l’idée qu’il y a beaucoup de choses dans la façon dont nous vivons notre vie quotidienne qui n’a probablement pas changé au cours des millénaires – une voie qui pourrait mieux nous permettre d’en découvrir certains. vérités de bon sens sur nos ancêtres en nous invitant à regarder plus à l’intérieur, à notre moi actuel, qu’à l’arrière, à des étrangers éloignés.

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Image principale: Pétroglyphe en forme de coupe et d’anneau dans la roche de lave, parc national du volcan, île d’Hawaï, par «Netherzone». Licence CCASA 4.0.

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