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La colline et le trou (Critique du film)


En ce qui concerne les mystères paranormaux, Hollywood a un ensemble de prédilections très court et défini, les extraterrestres étant au sommet de la pyramide grâce à leur potentiel de superproduction estivale, suivis de fantômes sur une seconde fermée car ces films sont désormais très bon marché à faire et satisfaire notre ancien besoin d’une bonne frayeur. Peut-être que la cryptozoologie est à la traîne waaay derrière à la troisième place, c’est parce que les studios n’ont jamais trouvé la formule appropriée pour transformer Bigfoot et Nessie en vaches à lait – même si les deux ont eu quelques moments, mais mémorables, sur le grand écran. Mais un Fortean le film au vrai sens du terme est aussi rare et précieux qu’une pluie de grenouilles sur une scène climatique.

Le film La colline et le trou –Réalisé par Bill Darmon et Christopher Ernst, et produit par le studio de cinéma indépendant Bright Rectangle – peut fièrement revendiquer sa place parmi les annales des vrais films Fortean. C’est une adaptation lâche de la nouvelle de Fritz Leiber du même nom, qui a été publiée dans le magazine de pâte à papier « Unknown Worlds » en 1942, et même si elle a parfois du mal à mélanger beaucoup d’idées étranges et de concepts alléchants dans une intrigue cohérente, le résultat final laisserait tout adepte du vénérable fort très satisfait et pourrait atteindre le statut de culte en dehors de la communauté paranormale.

[Mild Spoilers Ahead]

Fritz Leiber

Fritz Leiber Jr. (1910-1992) était un écrivain de fiction américain qui a eu une carrière très longue et prolifique. De nos jours, il est surtout connu comme l’un des fondateurs du genre littéraire «épée et sorcellerie» avec sa série Fafhrd et la Grey Mouser, mais dans ses premières années, il a écrit des histoires d’horreur pour les magazines de pâte de l’époque, et «The Hill and the Hole »semble être fortement influencé par son amitié avec nul autre que le légendaire HP Lovecraft: un topographe du nom de Tom Digby qui arpente les terres d’une région indéterminée du Midwest des États-Unis, est déconcerté par les lectures barométriques il provient d’un monticule inhabituel situé à l’intérieur d’une petite ferme – son altimètre enregistre le promontoire en dessous de son niveau de référence, ce qui signifie que la «colline» est techniquement un «trou». Le mystère s’approfondit lorsqu’une étrange petite fille avertit Digby des dangers de se rapprocher trop près de la colline / du trou, et quand il découvre plus tard par son collègue Ben Shelley que quelques années auparavant un autre géologue du nom de Wolfcratson était décédé. cet endroit même dans des circonstances très inhabituelles.

Dans cette adaptation moderne, le réalisateur et scénariste Darmon prend l’histoire de fantôme simple et bonne de Leiber, et la transforme en une plongée profonde de l’Esoterica américaine en empruntant fortement aux pages de Jim Brandon. Renaissance de Pan. Tout comme Lovecraft, Brandon et ce livre ont également acquis quelque chose d’un statut légendaire parmi les cercles de passionnés de paranormal – Lovecraft et Brandon ont, soit dit en passant, d’autres points communs dans lesquels nous n’entrerons pas, mais il suffit de dire qu’il y a une raison pour laquelle Renaissance de Pan est épuisé et extrêmement difficile à trouver – parce que Brandon a été parmi les premiers à essayer de relier les points entre les observations d’OVNIS, les apparitions de fantômes, l’activité cryptique et leurs liens avec les monticules mystérieux qui parsèment le paysage américain, qui continuent à ce jour être l’objet de fortes spéculations parmi les historiens alternatifs – la web série Hellier contribué à attirer l’attention sur toute une série de livres obscurs, dont celui de Brandon

Dans le film, la colline est maintenant située au Nouveau-Mexique au lieu du Midwest, et au lieu d’un géologue, Tom Digby est maintenant un archéologue travaillant pour le Bureau of Land Management; aussi la gentillesse dans laquelle il a été reçu dans l’histoire originale de Leiber – en raison de l’espoir du fermier que sa présence pourrait indiquer un dépôt de pétrole dans sa terre – est devenue une hostilité sans appel lorsque Gabriel (le propriétaire) et ses amis Joel et Michael font connaître Tom sans équivoque que sa présence et son intérêt pour la colline sur leur terre sont ne pas Bienvenue.

Le scénario du film est délibérément ambigu et insère des séquences oniriques, ce qui ne facilite pas la compréhension. Mais ce que j’avais Cependant, le moment le plus difficile à comprendre était motifs de la plupart des personnages de ce film: pourquoi Gabriel et ses voyous sont-ils prêts à aller si loin pour garder le secret de la colline, c’est que la raison pour laquelle ils ont reçu le nom de anges?) Qu’ils finissent par kidnapper Tom et envisagent de le tuer? Pourquoi Tom ne s’enfuit-il pas autant qu’il le peut une fois qu’il a réussi à s’échapper? Pourquoi au lieu de chercher de l’aide au poste de police le plus proche, il va plutôt à la bibliothèque de la ville (!)? Pourquoi au lieu d’appeler ses employeurs ou la police d’État ou le FBI, il finit par appeler son ami Ben Shelley à qui il n’a pas parlé depuis des années (!!)? Et qu’est-ce que Layne, la séduisante bibliothécaire et instructrice locale d’observation des étoiles, sait ou ne sait pas à propos de tout cela, qu’elle décide tout d’un coup d’aider cet étranger complet – ou le fait-elle ??

La première partie du film m’a laissé l’impression que les réalisateurs voulaient faire ce film à la manière d’un épisode X-Files de «monstre de la semaine» – une petite ville avec un terrible secret, essayant d’éloigner les étrangers – mais Chris Carter et ses auteurs savaient que le complot devait être révélé avant le générique; avec The Hill and the Hole, je n’ai jamais ressenti ce sentiment de fermeture, malgré le fait de regarder le film trois fois de suite.

Mais la deuxième moitié du film est beaucoup plus intéressante une fois que vous arrêtez d’essayer d’expliquer la raison d’être des actions des personnages – OK, donc Tom est assez stupide pour risquer sa vie pour aller au fond du mystère de la colline, tant pis – et aussi parce que le personnage le plus coloré de l’histoire est enfin présenté: Roger Person (joué par «  l’historien du crackpot  » et l’auteur Adam Gorightly) qui était autrefois le prédécesseur de Digby dans l’arpentage de la sinistre colline et vend maintenant de la pâte frite lors de matchs de baseball dans une petite ligue avec l’aide de son assistant Tiny (Tim Binnall).

C’est grâce à Person que le film peut explorer un autre aspect fascinant de l’Esotérique américaine: celle des sociétés secrètes et les connaissances «  interdites  » qu’elles prétendent posséder – même si la plupart d’entre elles ne représentent probablement guère plus que les clubs de vieux garçons à la recherche de des excuses pour boire et sortir, car cela semble être le commentaire social voilé des cinéastes. Alors qu’une partie du mystère commence à se dévoiler, Pearson livre ce monologue fascinant (qui a été écrit par Gorightly lui-même):

«Où diable va quelque chose? Juste «rond» et «rond et retour au sol. Nous venons tous de la terre et, comme des idiots, nous tendons la main vers les étoiles… pour quoi faire? Vie éternelle? Un escalier vers le ciel? Mais quand tout est dit et fait, nous nous retrouvons tout de suite là où nous avons commencé, dans la bonne vieille Terre Mère, dix pieds sous terre. Juste plus de nourriture pour les dieux à prendre et à recracher et recommencer tout ce cycle foutu. « 

Maintenant, les choses commencent à s’accélérer un peu, jusqu’à ce que nous arrivions à la scène culminante dans laquelle Person vole à nouveau la vedette – et je ne dis pas cela simplement parce que Gorightly se trouve être un collègue et un ami personnel) – avec une ouverture- a terminé la finale dans la meilleure tradition kubrickienne, ce qui stimulera sans aucun doute d’innombrables débats de forum parmi les fans de paranormal pour les années et les années à venir.

Malgré le fait de laisser quelques fils lâches que je pense que les cinéastes ont fait de leur mieux pour tisser ensemble dans une tapisserie parcimonieuse – une camée drôle avec le célèbre cryptozoologiste Loren Coleman qui a été laissée comme une scène post-crédit en est la preuve – La colline et le trou est un beau film qui vaut le détour et mérite une reconnaissance pour avoir transformé une vieille histoire de fantômes des années 40 en un road trip à travers le cœur de la Weird America.

The Hill and the Hole est désormais disponible sur Prime Video.

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