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Les scientifiques semblent avoir trouvé des preuves de la vie sur Vénus


Les scientifiques ont-ils trouvé des preuves solides de la vie sur la planète Vénus? Les nouvelles sous embargo jusqu’à la publication officielle le 14 septembre qui ont échappé tôt suggèrent que c’est effectivement le cas.

La surface de Vénus est un paysage infernal qu’aucune forme de vie à base de carbone ne pourra probablement survivre – les températures peuvent atteindre près de 900 F / 500 C – mais il y a une «  zone habitable  » de 48 à 60 kilomètres dans l’atmosphère nuageuse de la planète. qui est similaire aux conditions terrestres, au moins en termes de température et de pression. Et ces dernières années, la découverte d’extrémophiles dans de nombreux environnements sur Terre a apporté une nouvelle compréhension du fait que la vie pourrait exister dans des endroits que nous pensions auparavant impossibles, tels que les environnements acides.

Un certain nombre d’astrobiologistes, comme le Dr David Grinspoon, ont déjà suggéré qu’il pourrait y avoir de la vie dans les nuages ​​de Vénus, soulignant qu’il existe une étrange signature chimique dans l’atmosphère de la planète qui ne peut être expliquée: une inconnue quelque chose absorbe les rayons UV (Carl Sagan et Harold Morowitz ont publié un article dans La nature sur ce sujet en 1967).

Et maintenant, cette nouvelle recherche a apparemment ajouté des preuves plus solides – sinon une preuve, tout à fait encore – d’une sorte de vie dans les nuages ​​de Vénus.

Qu’ont-ils trouvé? Phosphine – un gaz dont on pense qu’il ne peut être produit que dans les profondeurs de très grandes planètes comme Jupiter, artificiellement en laboratoire par des humains, ou autrement par certains types de microbes qui vivent dans des environnements sans oxygène.

Les scientifiques du MIT ont proposé pour la première fois il y a moins d’un an que la recherche du gaz pourrait être un bon moyen de trouver des preuves de la vie sur Vénus, «après avoir passé plusieurs années à gérer de nombreuses espèces de phosphore – le composant essentiel de la phosphine – grâce à une analyse théorique exhaustive de voies chimiques, dans des scénarios de plus en plus extrêmes, pour voir si le phosphore pourrait se transformer en phosphine de manière abiotique.

Ces scientifiques se sont depuis associés à des chercheurs de l’Université de Manchester et de l’Université de Cardiff pour étudier les nuages ​​de Vénus à l’aide du réseau de télescopes Atacama (ALMA) situé au Chili et du télescope James Clerk Maxwell situé à Hawaï, et les résultats de leur la recherche sera officiellement publiée le 14 septembre dans la revue Astronomie de la nature.

Officieusement, à ce stade avant la levée de l’embargo: après six mois de traitement des données des observations, ces résultats semblent être qu’ils sont convaincus que la phosphine est présente dans les nuages ​​de Vénus.

L’article sera sans aucun doute vivement débattu, avec de nombreux sceptiques susceptibles de chercher des moyens de contester les résultats de la recherche (mauvaises observations? Explications alternatives pour la génération de phosphine?) Au fur et à mesure que se déroule le processus habituel de découverte scientifique. Mais à tout le moins, la recherche mènera peut-être à une mission sur Vénus, où des sondes pourraient échantillonner l’atmosphère nuageuse et fournir une preuve définitive de l’existence de la vie sur d’autres planètes.

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